26岁男子因病卧床研发「视频会议APP」 疫情期间大赚1500亿翻转人生

2021-05-27 12:00
     
26岁男子因病卧床研发「视频会议APP」 疫情期间大赚1500亿翻转人生
Johnny Boufarhat罹患重病反开启新的人生。(图/Manchester Evening News)

武汉肺炎(Covid-19)疫情持续至今已一年多,全球各地几次进入封城状态,人们的生活方式及工作型态因此大受影响,在家工作成为疫情期间的主流,各种视频会议APP应运而生,成为工作时不可或缺的工具之一。英国一名男子在疫情刚开始时,推出一款自己研发的视频会议APP,迅速拥有500多万用户,让他在短短一年之内,成为英国最年轻的亿万富翁,外界很难想像,在此之前,他原本因罹患罕病长期卧床,心情跌落谷底,没想到一场疫情竟让他成功创业、翻转人生,可说是武汉肺炎至今最激励人心的故事。

现年26岁的Johnny Boufarhat于2018年从英国曼彻斯特大学机械工程学系毕业后,原本准备进入职场大显身手,却在此时患上一种罕见的自体免疫疾病,最严重时全身无法动弹,日常生活都要靠亲友帮忙,当时有很长一段时间,Johnny Boufarhat待在女友位於伦敦的公寓里,哪里也不能去。虽然心情很沮丧,但也是在这个时候,他想出为生病卧床的人士制造与外界沟通的便利方式,花了快两年的时间,研发出一款功能近似Zoom、名为Hopin的视频会议APP。


公司初创时租用旧街区一处小空间作为办公室。(图/Manchester Evening News)


从一开始只有自己,到后来组成了一个8人的研发团队,2019年底,当时Johnny Boufarhat曾告诉投资人,这间公司将会是「全世界成长最迅速的企业」,当时大家只当他是个爱作梦的年轻人,说着近似白日梦的傻话。没想到2020年3月Hopin正式推出时,刚好碰上武汉肺炎爆发,欧美各国陆续进入第一次封城,Hopin的视频会议功能正好符合企业需求,用户量迅速攀升,不到一年的时间内,Hopin已有500多万用户,其中包括美国运通、惠普等大型企业。

如今Johnny Boufarhat名下的开发公司,包含Hopin视频会议APP在内,总市值已达41亿英镑(约1500亿台币),让他跃升为全英国最年轻的亿万富翁,并且名列全球50大知名科技企业家之一。现在Johnny已经和未婚妻移居到阳光普照的巴塞隆那,他的企业有500名员工,但至今仍没有大型豪华的办公室,员工几乎全数在家工作,有必要沟通时,Hopin就是他们最好的在线联系工具。

适逢全球疫情,Johnny Boufarhat希望借由自身的经验告诉大家,千万不要被病毒、距离和危机打败,只要内心坚强,绝对可以持续创造美好未来。

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